“乔教主在世时会推出苹果地图吗?”

Google Maps 自 2005 年上线后,至今已经 7 年时间。此间,我们看到 Google 投入大 量人力和金钱到这个服务当中(7100 人),令其变得尽善尽美,从未有怠惰放弃的时候——提供卫星地图、开发街景车实地勘探、发展公司外的用户来标记地图等等。相比较之下,苹果地图如当年 Siri 一样,只是个搜集用户行为的 Beta 版应用,可谓仓促上马。让人不禁去假设如果乔布斯在世主政苹果,会是怎么样的抉择?纽约时报专栏作家 Joe Noceras 写了一篇《苹果已达巅峰?》,开头便问了这个老套的问题:“如果乔布斯仍在世,iPhone 5 的新地图应用会不会如此糟糕?”Apple 2.0 的 Philip Elmer-DeWitt 引用了这篇文章,他认为在“后乔布斯”时代,这个问题是“第一等”陈词滥调,一点都不有趣。

没 错,Noceras 的问题太老套了——在推出 iPhone 5 之后,“如果乔布斯还在,苹果肯定不会 xxx”之类的言论,已经充斥着我们的周围。Noceras 的问题不过是转换了表述方式,但意思是一样的:如果乔布斯仍在,苹果的地图服务就不会这样糟糕。很多人不会对这个问题感到不妥,因为他们本身就已经认为推 出了 iPhone 5,还令地图服务体验“降级”的苹果,是离开乔布斯之后所发生的变化。因为媒体的影响,我们都接受了乔布斯是一个完美主义者的描述——完美主义者是不会容 许自己生产不完美的作品。

但人无完人。完美主义是一个人的精神气质,一种态度,但这并不意味着完美主义者就不会犯错。乔布斯也会判断错趋势——比如他说过 iPod 不会支持视频播放。他也提出过不高明的设计建议,比如说 clickwheel 风格的 iPhone。在他主持之下,苹果也推出过不靠谱的服务,比如最近被取消的 Ping,还有令乔布斯大动肝火的 MobileMe。

乔布斯在点评 MobileMe 的时候曾说:

你也许会问,我为什么要信任(苹果)?就是他们给了我 MobileMe。这不是我们感到光荣的时刻,我们学习到了很多。

我 们常常认为苹果是乔布斯一个人的公司,在 1997 年回归之后,这种感觉更加强烈。但乔布斯毕竟不能等同苹果本身。在他身后,是苹果数以千计辛勤工作的苹果员工。乔布斯是一名商业领袖,他所思考的,不仅仅 是推出完美的产品,还包括如何令苹果更加好的发展下去。即便乔布斯在世,他也有可能让苹果推出自己的地图服务——

福布斯(Frobes)的 Ewan Spence 认为, 苹果之所以推出自己的地图服务与移动搜索有关。地图服务不但告诉用户自己所处的位置,同时也是数据收集来源——让虚拟层面的地图与现实生活联系起来,不管 是本地商户,还是企业目录。这还关系到个人、社交网络中的体验。收集到的数据,都将反馈到用户。苹果希望控制自己的生态系统,让移动搜索变得更加便利。这 依然是非常苹果的作风。

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